Gödel, Escher, Bach

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Gödel, Escher, Bach by Douglas R. Hofstadter Summary

'What is a self and how can a self come out of inanimate matter?' This is the riddle that drove Douglas Hofstadter to write this extraordinary book. In order to impart his original and personal view on the core mystery of human existence - our intangible sensation of 'I'-ness - Hofstadter defines the playful yet seemingly paradoxical notion of 'strange loop', and explicates this idea using analogies from many disciplines.

L' Analogie, cœur de la pensée

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L' Analogie, cœur de la pensée by Douglas Hofstadter,Emmanuel Sander Summary

L’analogie est le mécanisme qui, sans que nous en ayons conscience, dicte le choix de nos mots et notre compréhension des situations les plus quotidiennes. Elle nous guide face à des circonstances inattendues, inspire notre imagination et est même à la source des découvertes d’Einstein. La logique est-elle le fondement de notre pensée ? Réhabilitant les pouvoirs et la richesse créatrice de l’analogie, cet ouvrage montre qu’il n’en est peut-être rien. Trente ans après Gödel, Escher, Bach (prix Pulitzer 1980), dont l’influence et le succès ont été considérables, ce nouveau livre, totalement révolutionnaire, écrit à quatre mains dans un langage non technique et illustré d’une foule d’exemples empruntés à tous les champs de la vie, propose une nouvelle théorie de la pensée. Douglas Hofstadter est professeur de sciences cognitives à l’Indiana University et directeur du Center for Research on Concepts and Cognition. Il est notamment l’auteur de Je suis une boucle étrange (2008) et de Gödel, Escher, Bach (1979), immense succès. Emmanuel Sander est professeur de psychologie à l’université Paris-VIII, où il dirige l’équipe « Compréhension, raisonnement et acquisition des connaissances ». Il a notamment publié Les Connaissances naïves (2008) et L’Analogie. Du naïf au créatif (2000).

La chamade

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La chamade by Françoise Sagan Summary

Paru en 1965 Lucile décide de quitter Charles, quinquagénaire élégant, pour Antoine, jeune éditeur parisien. Pourtant, Charles sait bien que Lucile lui reviendra, car Antoine ne la comprend pas et il finira par se lasser d’une femme-enfant. Il entend déjà la « chamade » ce roulement de tambour qui annonce les défaites.

Flatland

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Flatland by Edwin Abbott Abbott Summary

Flatland est une allégorie, écrite en 1884, où l'auteur, Edwin Abbott Abbott, donne vie aux dimensions géométriques, le point, la ligne et les figures planes, avant d'en arriver à faire découvrir l'univers des volumes par un carré. Cette allégorie n'est pas sans rappeler la sortie de la caverne, voire le cheminement de Don Quichotte, l'hidalgo de Cervantes.

I Am a Strange Loop

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I Am a Strange Loop by Douglas R. Hofstadter Summary

One of our greatest philosophers and scientists of the mind asks, where does the self come from--and how our selves can exist in the minds of others. Can thought arise out of matter? Can self, soul, consciousness, "I" arise out of mere matter? If it cannot, then how can you or I be here? I Am a Strange Loop argues that the key to understanding selves and consciousness is the "strange loop"-a special kind of abstract feedback loop inhabiting our brains. The most central and complex symbol in your brain is the one called "I." The "I" is the nexus in our brain, one of many symbols seeming to have free will and to have gained the paradoxical ability to push particles around, rather than the reverse. How can a mysterious abstraction be real-or is our "I" merely a convenient fiction? Does an "I" exert genuine power over the particles in our brain, or is it helplessly pushed around by the laws of physics? These are the mysteries tackled in I Am a Strange Loop, Douglas Hofstadter's first book-length journey into philosophy since Gödel, Escher, Bach. Compulsively readable and endlessly thought-provoking, this is a moving and profound inquiry into the nature of mind.

Playful Intelligence

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Playful Intelligence by Henry Sussman Summary

This is a guide, in theory and in practice, to how current technological changes have impacted our interaction with texts and with each other. Henry Sussman rereads pivotal moments in literary, philosophical and cultural modernity as anticipating the cybernetic discourse that has increasingly defined theory since the computer revolution. Cognitive science, psychoanalysis and systems theory are paralleled to current trends in literary and philosophical theory. Chapters alternate between theory and readings of literary texts, resulting in a broad but rigorously grounded framework for the relation between literature and computer science. This book is a refreshing perspective on the analog-orientated tradition of theory in the humanities – and offers the first literary-textual genealogy of the digital.

Surfaces and Essences

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Surfaces and Essences by Douglas Hofstadter,Emmanuel Sander Summary

Shows how analogy-making pervades human thought at all levels, influencing the choice of words and phrases in speech, providing guidance in unfamiliar situations, and giving rise to great acts of imagination.

Music in the Words

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Music in the Words by Alan Frederick Shockley Summary

Can a novel follow the form of a symphony and still succeed as a novel? Can musical counterpoint be mimicked by words on a page? Alan Shockley begins looking for answers by examining music's appeal for novelists and exploring two brief works, a prose fugue by Douglas Hofstadter, and a short story by Anthony Burgess modeled after a Mozart symphony. Analyses of three large, emblematic attempts at musical writing follow along with discussions on two recent brief novels. From the perspective of a composer, Shockley offers the reader fresh tools for approaching these dense and often daunting texts.

l'Erreur et l'orgueil

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l'Erreur et l'orgueil by Roger Scruton Summary

Dans cette synthèse majeure, Roger Scruton passe au crible les travaux des penseurs qui ont le plus influencé la gauche depuis 1945. De Sartre à Foucault en passant par Thompson, Habermas, Hobsbawm, Derrida ou Badiou : aucun des grands intellectuels de la gauche de l’après-guerre n’est oublié. L’ouvrage offre non seulement une évaluation complète de leurs contributions philosophiques mais il retrace aussi leur parcours et leurs engagements politiques les plus significatifs.Il fallait le talent d’un Scruton, figure reconnue du conservatisme britannique, pour plonger ainsi dans ce bouillon de concepts tortueux et en démontrer les errances. Et une fois parvenu au bout de cette initiation, s’interroger : que reste-t-il de cette gauche aujourd’hui ?Depuis 1989 et la chute de l’Union soviétique, un transfert des revendications s’est opéré de la classe ouvrière aux femmes, aux homosexuels et aux immigrés. Cette mutation a brouillé les contours de l’égalitarisme radical au point d’en rendre les luttes parfois indéchiffrables. Avec un brio sans pareil, Scruton dénonce d’un côté l’orgueil de ces intellectuels qui refusèrent toujours la remise en cause, et de l’autre les erreurs de cohérence doctrinale, celles-là mêmes qui ont conduit la gauche moderne vers l’impasse.

Initiation aux probabilités

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Initiation aux probabilités by Sheldon M. Ross Summary

Ce livre constitue une introduction élémentaire à la théorie mathématique des probabilités pour les étudiants en sciences. Il présente non seulement la partie mathématique de la théorie des probabilités mais aussi, et à travers une foule d'exemples, les nombreuses applications possibles de cette discipline. En plus du large éventail de sujets traités, le lecteur trouvera de nombreuses références historiques, sans que ceci n'ait cependant d'influence sur l'organisation de la matière. La plupart des problèmes qui ont donné naissance aux chroniques des précurseurs et des pères des probabilités sont énoncés et traités, du problème du pari à celui des tests sanguins par lot en passant par celui de l'aiguille de Buffon. L'éventail des sujets est très large, dépasse ce que l'on trouve dans de pareils textes d'introduction et permet ainsi une utilisation flexible en vue d'un deuxième cours en stochastique. Cette nouvelle édition a été très substantiellement augmentée de nombreux exemples, de résumés en fin de chapitre, ainsi que de plus de 160 nouveaux problèmes et exercices d'autoévaluation dont l'intégralité des solutions est donnée en fin d'ouvrage afin de permettre aux étudiants de se tester et se préparer aux examens. Une référence constamment mise à jour, un classique des mathématiques !

Médium n°9, octobre-décembre 2006

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Médium n°9, octobre-décembre 2006 by Collectif Summary

Le médium cerveau est-il remplaçable ?, par Douglas Hofstadter Les rapports de notre cerveau biologique avec notre pensée sont-ils du même ordre que ceux du médium avec le message ? Jusqu’où pouvons-nous améliorer les performances du software en changeant de hardware, par exemple en remplaçant nos neurones par du silicium ? Ce remarquable article de l’auteur de Gödel Escher Bach (prix Pulitzer 1979), célèbre chercheur en intelligence artificielle (I A), répond à de retentissantes annonces qui extrapolent à partir des foudroyantes avancées de l’ordinateur. Un problème médiologique radical s’y trouve saisi à bras-le-corps, à travers un récit personnel et familier : quel lien entre l’esprit et les machines ? Douglas Hofstadter est professeur en sciences cognitives à l’université d’Indiana (Bloomington, USA). Ouvrages disponibles en traduction française : Gödel Escher Bach, InterÉditions, Paris, 1985 ; Vues de l’esprit (The Mind’s I, en collaboration avec Daniel Dennett), InterÉditions, Paris, 1987 ; Ma Thémagie (Metamagical Themas), InterÉditions, Paris, 1988. À quoi sert un chef d’orchestre , par Michel Tabachnik Juché sur un podium depuis le XIXe siècle, ce personnage vedette de la scène musicale est l’un de ceux qui incarnent le mieux la fonction médiatrice. L’extrême visibilité qu’il doit à sa médiatisation occulte ce que son rôle a d’étrange. En quoi consiste au juste son travail ? Et pourquoi est-il indispensable ? Questions toutes pratiques que nous avons naïvement posées à un homme du métier, chef d’orchestre en activité qui, malgré l’épouvantable fait divers auquel son nom a été lié, ne cesse de réfléchir sur son art. Michel Tabachnik, chef d’orchestre et compositeur, est l’invité des orchestres les plus prestigieux. En France, il fut chargé de fonder l’Orchestre philharmonique de Lorraine, à Metz, en 1976. Parallèlement, Pierre Boulez lui confia la création et la direction musicale de l’Ensemble InterContemporain à Paris. Il est aujourd’hui régulièrement invité à diriger des concerts à Paris. En 2005, Michel Tabachnik a été nommé chef d’orchestre titulaire du Noord Nederlands Orkest (Pays-Bas). Corps transparent, esprit nouveau, par Monique Sicard Il y a quelque chose de pourri au royaume des objets d’art – rêverait peut-être un Hamlet d’aujourd’hui, en allant et venant entre un musée qui ferme et un autre qui s’ouvre, le Trocadéro et le quai Branly, ou encore entre les réserves en sous-sol et les salles d’apparat. Un voyage à travers les limbes de la transmission contemporaine pose la question préjudicielle : qu’est-ce qui distingue un objet d’exposition d’un objet tout court ? Les « arts » de «l ’Art » ? Monique Sicard est chercheur au centre de recherches sur les arts et le langage de l’École des hautes études en sciences sociales. A publié Images d’un autre monde. La photographie scientifique, Centre national de la photographie, 1991, et La Fabrique du regard (XVe-XXe siècles). Images de science et appareils de vision, Odile Jacob, Coll. « Champ médiologique» , 1998. « Fabulous Labs », par Paul Soriano Le thème de la dématérialisation donne lieu à bien des utopies. Mais les nanotechnologies, à défaut de nous libérer de la matière, promettent de transformer sévèrement notre rapport pratique avec elle. Et, dès aujourd’hui, notre modèle industriel se voit remis en cause par des applications qu’inspire l’analogie entre le traitement informatique des bits et celui des atomes. Que nous réserve au juste le passage du PC (Personal Computer) au PF (Personal Fabricator) ? Paul Soriano dirige l’IREPP (Institut de recherches et de prospectives postales. www.irepp.com). Il a publié, avec Alain Finkielkraut, Internet, inquiétante extase, Mille et Une Nuits, 2001, et Lire, écrire... dans la société de l’information, Descartes, 1999. L’obscène, la scène et le secret, par Daniel Bougnoux Représenter, théâtralement parlant, suppose une rampe, et des coulisses ; loin de tout montrer, celles-ci mettent en valeur une absence. La recherche de la sensation, du direct, d’une visibilité forcenée et d’une emprise grandissante sur les corps caractérise à la fois les propositions « cruelles » de l’art contemporain et le fonctionnement ordinaire des médias. Entre scène et obscène, où passe aujourd’hui la ligne rouge dans nos représentations artistiques, médiatiques, politiques ? Daniel Bougnoux, philosophe, est professeur (émérite) à l’université Stendhal de Grenoble III. Dernier ouvrage publié : La Crise de la représentation (La Découverte, 2006). L’indomptable résilience de la belote, par Pierre d’Huy La notion de résilience – passe-partout serviable sur lequel nous reviendrons bientôt – est de nature à éclairer la transmission au quotidien, ses déchirures et ses sutures. Il n’y a pas que des ruptures de chaîne irréparables. Il peut y avoir des accidents heureux. Le jeu de cartes en fait partie. Affaire sérieuse. Pierre d’Huy est consultant international en innovation. Derniers livres parus : Les Clés pour innover et L’Innovation collective, Éditions Liaisons sociales. Vie et mort d’une discipline : la polémologie, par François-Bernard Huyghe Comment se perd une idée magnifique ? L’histoire de la polémologie1 (science de la guerre, terme inventé par Gaston Bouthoul en 1942) fournit un exemple parfait de projet intellectuel incontestable en son principe, capable de mobiliser quelques années des talents exceptionnels, mais non de perdurer ni de transmettre. François-Bernard Huyghe est docteur d’État en Sciences Politiques, habilité à diriger des recherches en sciences de l’information et communication. Il intervient comme formateur et consultant. Dernier livre paru : Comprendre le pouvoir stratégique des médias, Eyrolles, septembre 2005 ; Voir également son site huyghe.fr Le kamikaze, erreur de traduction, par Miura Nobutaka « Kamikaze (kamikaz) n.m. (mot jap., vents divins). 1. En 1944-1945, pilote japonais volontaire pour écraser son avion chargé d’explosifs sur un objectif ; cet avion. 2. Par ext. Personne téméraire qui se sacrifie pour une cause. » (« Le Petit Larousse »). L’expéditive extension du nom aux attentats-suicides fait l’affaire du communicant. Pour savoir si elle est historiquement et culturellement fondée, nous avons demandé à un ami japonais d’éclaircir son sens original. Miura Nobutaka est professeur d’études françaises à l’université de Chuo, Tokyo. Parasite, par Jean Berthier On trouvera ici le scénario du film de court métrage intitulé «Parasite» tel que l’enregistrement cinématographique ne l’a pas encore changé. On peut le lire en imaginant le personnage principal sous les traits de Carlo Brandt et en entendant les voix d’Émilie Mazoyer et de Daniel Mesguich sous les mots respectivement de Muriel, l’animatrice radio, et d’Alexandre Nahon, le sexologue psychothérapeuthe. «Parasite» est produit par Lumina Films (Marie Napoli) et aidé par le conseil régional de Picardie. Jean Berthier a publié des textes littéraires et critiques ou théoriques dans diverses revues (Action poétique, Lignes, L’Atelier du roman, etc.). Il est également cinéaste. BONJOUR L'ANCÊTRE Ici, contre l’amnnésie et la désinvolture, un médiologue d’aujourd’hui célèbre un maître d’hier oublié ou méconnu. François Arago (1786-1853), avec Monique Sicard Arago est né à Estagel (dans les Pyrénées-Orientales, alors le Roussillon), petite ville dont son père était le Maire, le 26 février 1786. Il est mort à l'Observatoire de Paris, le 2 octobre 1853. Arago enfant fut sans doute conquis à l'astronomie par la visite à Estagel de Méchain. Ce dernier avait été chargé en 1792, avec Delambre, de mesurer la méridienne de France (à Méchain le sud, à Delambre le nord...!). En 1806, encore élève de l'École Polytechnique, Arago obtient de se voir confier avec Biot l'achèvement des travaux de ses deux illustres devanciers. Il est chargé d'achever la prolongation de la méridienne de France jusqu'aux îles Baléares. L'opération géodésique est suivie d'aventures périlleuses, qui le font passer pour mort : fait prisonnier par des pirates, il était détenu dans les prisons du Bey d'Alger... Mais l'opération était terminée. À son retour en France, en 1809, il est élu à l'Académie des Sciences. Il a vingt-trois ans. Il en deviendra le Secrétaire perpétuel, le Président... Il s'installe à l'Observatoire de Paris où il vit désormais et dont il devient vite la figure marquante. Il y devient directeur des observations en 1834 et directeur délégué du bureau des longitudes en 1843. Arago peut être considéré comme le père de la vulgarisation scientifique moderne. La carrière politique d'Arago commence en 1830. Élu et réélu député des Pyrénées-Orientales, puis de Paris, il restera parlementaire jusqu'au coup d'État de 1852. Il est membre du Conseil Général de la Seine, qu'il présidera deux fois, de 1830 à 1849. Ses convictions ardemment républicaines le poussent à participer à la Révolution de 1848 où il exerça d'ailleurs une action modératrice. Il est membre du Gouvernement provisoire, ministre de la Marine puis de la Guerre. C'est lui qui promulgue le décret abolissant l'esclavage aux Colonies. Il préside le Comité exécutif qui exerça le pouvoir du 9 mai 1848 jusqu'à la dissolution le 24 juin: à ce titre, il fut chef de l'État durant 46 jours... SALUT L'ARTISTE Ici, contre modes et paresses, un coup de projecteur éclaire un coin d’ombre dans la forêt des formes actuelles. Wang Qingsong par Françoise Gaillard Wang Qingsong est né en Chine en 1966. Il a été l’élève de l’Académie des beaux arts du Sichuan et il a quitté la province pour venir dans la capitale, où il a fait partie de cette colonie d’artistes, d’écrivains et de créateurs à laquelle on doit le renouveau de l’art et de la littérature en Chine, appelée Yuan Ming Yuan, qui fut interdite au début des années quatre-vingt-dix. Aujourd’hui, il vit et travaille à Pékin. Il fut peintre avant de choisir le médium photographique. Il a participé à des expositions collectives dans de nombreux pays. À l’occasion de l’année de la Chine, son travail a été montré à Arles et à Montpellier. Il figure dans la collection de la Maison européenne de la photographie. Françoise Gaillard est philosophe et enseigne à l’université Paris VII. UN CONCEPT Un peu de logique s’il vous plaît. Place à une notion fondamentale et fondatrice sévèrement résumée. Parce que la médiologie ne se sait pas science, elle s’exige rigueur et cohérence. Mémoire, par Louise Merzeau [...] De l’oralité au numérique, l’histoire des raisons est celle des suppléments qui (re)configurent notre mémoire. Jack Goody 7 a ainsi montré que l’apparition de l’écriture n’a pas eu pour effet de mémoriser la culture orale, mais d’introduire une rationalité graphique, fondée notamment sur les catégories conceptuelles inédites de la liste, de la formule et du tableau. De même, l’invention de la photographie n’a pas simplement ajouté une mémoire de l’image à celle de l’écrit. Elle a engendré la vidéosphère en recentrant l’économie des traces autour du paradigme de l’indice. Enfin, on peut avec Bruno Bachimont faire l’hypothèse d’une « raison computationnelle 8 », émergeant de la généralisation des documents électroniques et des hypertextes. [...] Louise Merzeau est maître de conférences en sciences de l’information et de la communication à Paris X et photographe. Son dernier livre publié est Au jour le jour, Descartes et Cie, 2004. SYMPTÔMES Ici, chacun s’en donne à cœur joie et à compte propre sur tel ou tel sémaphore de l’esprit du temps. Défense et illustration du cycliste et du piéton, par Gaspard-Marie Janvier Gaspard-Marie Janvier. est écrivain. Publisophie/philocité par Daniel Bougnoux Dominique Quessada, La Société de consommation de soi, Verticales, 1999), L’Esclavemaître, Verticales ; Le Seuil, 2002. Le coton mondialisé par Louise Merzeau Erik Orsenna, Voyage aux pays du coton. Petit précis de mondialisation, Fayard, 2006. Avignon 2006, un pas en avant, deux pas en arrière par Robert Dumas Robert Dumas est professeur de philosophie à Annecy. Falstaff’s Stories par Marcel maréchal par Roger Benskyv Roger Bensky est dramaturge, metteur en scène et professeur à Georgetown University, Washington DC. Derniers livres parus : Le Masque foudroyé, lecture traversière du théâtre français actuel, Nizet, 1997 ; Cixous/Mesguich : reprises d’amour. Journal de bord de « L’Histoire (qu’on ne connaîtra jamais) », théâtre de la Ville, mars-mai 1994, et Structures textuelles de « La Marionnette », Nizet, 1969, réédition en 2000. Basket, survet, market ou Homo basketicus, Homo democraticus ? par Robert Damien Robert Damien est professeur de philosophie à l’université de Nanterre.

General Nonfiction Awards, 1962-1993

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General Nonfiction Awards, 1962-1993 by Erika J. Fischer Summary

The School of Journalism at Columbia University has awarded the Pulitzer Prize since 1917. Nowadays there are prizes in 21 categories from the fields of journalism, literature and music. The Pulitzer Prize Archive presentsthe history of this award from its beginnings to the present: In parts A toE the awarding oftheprize in each category is documented, commented and arranged chronologically. Part F covers the history of the prize biographically and bibliographically. Part G provides the background to thedecisions.